Informatie

5 meest transformatieve ontwikkelingen en uitvindingen van de industriële revolutie

5 meest transformatieve ontwikkelingen en uitvindingen van de industriële revolutie

Het tempo van de technologische vooruitgang nam gestaag toe in een bescheiden tempo gedurende eeuwen vóór de Industriële revolutie van de eind 18e tot begin 19e eeuw, maar het zou de transformationele versnelling beginnen die ruwweg de moderne tijd tijdens deze periode voortbracht 100 jaar periode. Het was een tijdperk van sociale onrust en technologische vooruitgang dat weinig gelijken kent in de geschiedenis van de mensheid, en hoewel er vele tientallen belangrijke uitvindingen uit de industriële revolutie zijn die uitgebreide studie en discussie waard zijn, vijf ontwikkelingen heeft de meest blijvende impact achtergelaten op de wereld waarin we vandaag leven.

De stoommachine drijft de industriële revolutie aan

Verreweg de fundamentele uitvinding van de industriële revolutie was de stoommachine, uitgevonden door James Watts in de 1760s. Watts had een eerdere machine bestudeerd, een atmosferische motor genaamd, uitgevonden door Thomas Newcomen in 1712, om te zien of het kan worden verbeterd. De atmosferische motor van Newcomen verbrandde brandstof om te werken en was ontworpen om water uit kolenmijnen te pompen en voor ventilatie te zorgen, maar Watts was op zoek naar een machine voor algemeen gebruik en, samen met Matthew Boulton, transformeerde hij uiteindelijk de atmosferische motor van een mijnpomp en ventilator in iets echt revolutionair.

GERELATEERD: 27 INDUSTRIËLE REVOLUTIE-UITVINDINGEN DIE DE WERELD VERANDEREN

Het ontwerp van de stoommachine dat Watts en Boulton ontwikkelden, zou de kracht leveren voor bijna alle nieuwe uitvindingen van de toekomstige industriële revolutie en was veelzijdig genoeg om zich aan te passen aan een groot aantal gebruikssituaties. De cruciale innovatie van Watts 'stoommachine was de roterende beweging, in plaats van de lineaire beweging, als de drijvende kracht die de motor zijn kracht gaf. Hierdoor kon de stoommachine op zichzelf staan ​​en relatief compact blijven, terwijl de technologie ook aanpasbaar was, en het symboliseerde de industriële revolutie zelf. Zonder de stoommachine zou geen andere uitvinding van de industriële revolutie mogelijk zijn.

De draaiende Jenny en de uitvinding van industriële machines

De uitvinding van de Spinning Jenny was het product van ongelooflijke noodzaak. De textielboom in Engeland, beginnend in de midden 1700, zorgde ervoor dat de vraag naar katoen en wolgaren, dat wordt gebruikt om weefsels op een weefgetouw te maken, enorm steeg. Het bestaande systeem van de huisnijverheid, waarbij halfgeschoolde arbeiders thuis het garen met de hand tot draad sponnen om het aan de textielfabrieken te verkopen, kon de vraag van de industrie niet bijhouden, dus veel mensen haastten zich om een ​​machine te maken die dat wel kon. dit proces versnellen en grotere hoeveelheden garen en garen produceren, en hopelijk een fortuin voor zichzelf verdienen in het proces.

Dus James Hargreaves was in feite niet de eerste die een machine voor het spinnen van garen uitvond, anderen hadden die van hen eerst gebouwd, en zijn machine was niet degene die tijdens de industriële revolutie zo wijdverbreid zou worden gebruikt in textielfabrieken in Engeland. Die eer zou naar het waterframe gaan. Toch is zijn draaiende Jenny gepatenteerd1770, wordt algemeen beschouwd als een van de meest cruciale doorbraken van de vroege industriële revolutie, omdat het de machine was die textielfabrieken in staat stelde het fabricageproces volledig te industrialiseren om afgewerkte stof te produceren, een item dat de kern vormde van een historische goederenboom. De spinnende Jenny maakte textielfabrieken fabelachtig rijk, en in ruil daarvoor heeft de geschiedenis Hargreaves ongelooflijk beroemd gemaakt.

En niet zonder reden. Hargreaves was misschien niet de eerste die zijn machine bouwde, en hij was niet de eerste machine die in het textielproductieproces werd gebruikt, maar door met zijn uitvinding in die technologische behoefte te voorzien, was de industrialisatie van het productieproces echt begonnen. Die industrialisatie is het hart van de industriële revolutie zelf, en het zou voorgoed opnieuw definiëren wat het betekende voor mensen om te werken. De draaiende Jenny en de machines die volgden, zouden spoedig de machinerie worden van de economie van Engeland zelf, en na verloop van tijd verspreidde deze industrialisatie zich naar de rest van Europa, Noord-Amerika en daarbuiten, waardoor de fabricage voor altijd veranderde.

De stoomboot en de locomotief

Een van de twee belangrijkste erfenissen van de industriële revolutie is hoe technologie de manier veranderde waarop we mensen en materialen over grote afstanden vervoerden. Treinwagons werden al lang in mijnen gebruikt om erts te vervoeren, en goederen en mensen reisden altijd per boot sinds de vroegste dagen van handel en commercie, maar de stoommachine veranderde de manier waarop deze activiteiten zowel werden waargenomen als beoefend volledig.

Het gebruik van de nieuw uitgevonden stoommachine om een ​​schip aan te drijven, was de laatste tijd in de gedachten van veel uitvinders 18de eeuw, en hoewel velen het hebben geprobeerd en sommigen zelfs prototypes van stoomboten hebben gebouwd, wordt een Amerikaan genaamd Robert Fulton gezien als de eerste die de technologie commercieel gebruikt heeft. Zeilen met zijn eerste werkende stoomboot op de Seine in Frankrijk in 1803, het zeilde door de rivier met een snelheid van slechts drie tot vier mph, maar het was in staat om het stroomopwaarts te reizen.

Tot de stoomboot was de riviernavigatie volledig afhankelijk van de stroming van de rivier, waardoor een efficiënt gebruik van de rivier in beide richtingen onmogelijk was. Door deze beperking te overwinnen, kregen goederen en mensen een aanzienlijke flexibiliteit in de manier waarop ze zich voortbewogen en hoe ver ze konden reizen. Het uitbreiden van de capaciteit voor mensen om door heel Engeland te reizen was essentieel om te voorzien in de vraag naar arbeid in de groeiende productie- en mijncentra in andere delen van het land.

Nog transformatiever was het door stoom aangedreven schip dat was gebouwd om de oceanen over te steken. Sinds de mensheid begon weg te zeilen van de veilige kustlijn, waren ze overgeleverd aan het weer en de passaatwinden, waardoor reizen over de oceaan riskant en onbetrouwbaar werd. Stoomkracht veranderde dat van de ene op de andere dag. Een propellor zou kunnen worden gebruikt om het schip naar voren te duwen met behulp van krachtige stoommachines, waardoor een schip ongeacht het weer over de oceaan kan varen. Dit bracht de broodnodige zekerheid en regelmaat in de oceaanhandel op het juiste moment voor de Engelse textielindustrieën.

Tegelijkertijd vond op het land een soortgelijke transportrevolutie plaats toen Richard Trevithick, een mijningenieur uit Cornwall, Engeland, de locomotief introduceerde in 1801.

De stoommachine van Watts werd op grote schaal gebruikt in de industrie en mijnbouw, en Trevithick wist hoe krachtig hij was, maar hij was lang niet efficiënt genoeg om een ​​koets over land te verplaatsen. Watts herkende zelf de beperkingen van zijn motor, die stoom met lage druk gebruikte om de roterende beweging aan te drijven, maar was ervan overtuigd dat het niet veilig of zelfs maar mogelijk was om de motor met een hogere stoomdruk te laten draaien. Trevithick geloofde echter dat hij een hogedrukstoommachine kon bouwen, die hem veel krachtiger zou maken zonder hem groter te hoeven maken.

Het resultaat van zijn werk was de eerste locomotiefmotor, die hij maakte om steenkool uit steenkoolrijke streken van Engeland naar het steenkoolarme Cornwall te vervoeren tegen veel lagere kosten voor de mijn. Het zou de ontwikkeling van staalproductie voor de spoorweg vereisen zoals we erover denken om op het toneel te verschijnen, maar uiteindelijk zou de locomotief delen van het land waar een lokale bevaarbare waterweg ontbrak, toegankelijk maken voor bedrijven die honger hebben naar grondstoffen. Het zou ook de mensen in die voorheen geïsoleerde delen van het land verbinden met andere delen van het land op manieren die niet te zien waren op de Britse eilanden, aangezien het deel uitmaakte van het Romeinse rijk.

Voor een natie waar een persoon gewoonlijk niet meer dan een een paar dozijn mijlen weg van waar hun voorouders woonden eeuwen eerder was de locomotief een revolutionaire ontwikkeling die de manier waarop mensen in Engeland, en binnenkort de wereld, dachten over persoonlijke beweging en reizen veranderde.

De fabriek veranderde de fabricage voor altijd

Industriële machines en door stoom aangedreven transport waren de twee belangrijkste ingrediënten van de belangrijkste ontwikkeling van de industriële revolutie: de fabriek.

Grootschalige productie was zeker geen nieuw idee, maar wat de productiecentra van de industriële revolutie anders maakte dan alles wat er eerder was, was de manier waarop ze hun goederen produceerden, de mensen die ze in dienst hadden, de enorme hoeveelheden goederen die ze konden produceren. produceren, en de sociale gevolgen die ze veroorzaakten als bijproduct.

Als gevolg van de Enclosure Movement en de landbouwrevolutie die parallel aan de industriële revolutie plaatsvond, werden veel boeren en landarbeiders verdreven van land dat hun families generaties lang hadden bewerkt en van de Commons - gebieden die openstonden voor alle leden van de gemeenschap en die was van vitaal belang voor het voortbestaan ​​van een gezin - bleef krimpen toen enorme landgoederen deze ruimtes absorbeerden door beleidsveranderingen gericht op het efficiënter gebruik van land en aristocratische consolidatie. Plotseling uit hun voorouderlijk levensonderhoud gezet, gingen velen naar geschoolde beroepen en werkten in de productie van de huisnijverheid om een ​​soort inkomen te genereren, zodat ze voedsel voor hun gezin konden kopen.

Dit kwam tot een snel en zeer omstreden einde met de introductie van industriële machines, die in dezelfde tijd evenveel werk konden verrichten als meerdere of zelfs tientallen geschoolde arbeiders. Wat nog belangrijker is, het bedienen van deze machine vergde niet het vaardigheidsniveau van de productie in de huisnijverheid, en de goederen die ze produceerden waren van voldoende kwaliteit om snel de hele textielmarkt over te nemen.

Met behulp van grote stoommachines om deze machine aan te drijven, bouwden bedrijfseigenaren grote ‘fabrieken’, later fabrieken genoemd, om deze machines te huisvesten, die textiel en andere goederen in ongekende hoeveelheden produceerden. De geschoolde arbeiders van Engeland, die niet in staat waren te concurreren met de productie van de nieuwe machines, verzetten zich met alle middelen die ze tot hun beschikking hadden tegen deze verandering.

Bekend als de Luddites, verzamelden deze arbeiders zich en vernietigden ze de machinerie van de fabrieken, maar ze konden het onvermijdelijke stoppen of op zijn minst vertragen, maar ze waren uiteindelijk niet meer dan een kuil op de weg naar het industriële tijdperk. Omdat ze niet konden concurreren op de markt met hun handgemaakte goederen, sloten ze zich al snel aan bij de groeiende gelederen van de ongeschoolde en werkloze massa die door het land reisde naar de nieuwe fabrieken die overal in Engeland opkwamen op zoek naar werk.

Gedwongen tot een meedogenloze strijd om banen, was bijna geen loon te laag voor velen die alles nodig hadden om hun gezin te voeden. Betaald tegen of onder een bestaansminimum, en vaak omdat ze hun jonge kinderen en vrouwen nodig hadden om ook in fabrieken te werken om genoeg te verdienen om van te leven, werd de verarmde fabrieksarbeider het menselijke gezicht van de industriële revolutie.

De voortdurende strijd die de industriële revolutie in haar kielzog achterliet

De industriële revolutie wordt keurig geboekt door twee tegengestelde revoluties, beide zijn geworteld in de economische theorie over hoe de samenleving moet worden georganiseerd, en ze zijn nauw met elkaar verbonden.

De aankomst van kapitalistische economie in 1776 vormde een startpunt voor de Engelse textielindustrie, die werd aangemoedigd door de concepten in het hart van het systeem, zoals de deugd in het nastreven van eigenbelang, de superieure efficiëntie van markten en het principe van niet-tussenkomst van de overheid in de economie. De acceptatie van de waarden van het kapitalisme door bedrijfsleiders is helemaal niet verrassend, maar de snelheid waarmee de kapitalistische economie de orthodoxie van de Britse regering werd, is verbluffend.

Deze adoptie werd ongetwijfeld geholpen door degenen in de regering die diep geïnvesteerd hadden in de groeiende lijst van bedrijven die in het land werden opgericht, maar de snelheid van deze acceptatie ging ook gepaard met een oprechte ijver om dit systeem vooruit te helpen totdat het een zaak werd van religieuze toewijding, zoals toen sommige Britse regeringsfunctionarissen beweerden dat de ongehinderde markten de wil van God weerspiegelen, dus om op de markten in te grijpen om een ​​beleidsresultaat te bereiken, was niet alleen een slecht beleid, het was een ernstig moreel kwaad.

Tegen het einde van de industriële revolutie had een eeuw van dit soort Laissez-Faire-economie een kolkende onderklasse van stedelijke arbeiders gecreëerd en uit deze massabeweging kwam een ​​gepast antwoord op het heersende kapitalisme van die tijd. Deze reactie was echter veel radicaler dan de meest radicale liberale hervormingen van de Verlichting; het betwistte niet alleen de status quo, het stelde ook expliciet dat de volledige vernietiging en grootschalige vervanging van de conservatieve orde van Europa het uiteindelijke doel was van een groeiende internationale massabeweging.

Deze nieuwe wetenschappelijk socialisme was alles wat het kapitalisme niet was, en dat was met opzet. Ontwikkeld in de schaduw van het onbeperkte kapitalisme van de industriële revolutie, was het socialisme een puntsgewijze kritiek op de kapitalistische status quo die in de loop van de tijd uitgroeide tot een complexe theorie van de materialistische politieke economie. Ondanks de complexiteit van zijn theorieën, inspireerde het niettemin de ongeletterde, ongeschoolde en terecht boze arbeidersklassen van het hele continent van Europa met miljoenen miljoenen om de eigenaren van de fabrieken, de ijdele adel, de financiers en de instellingen rechtstreeks en agressief uit te dagen. van conservatieve heerschappij door revolutie.

Adam Smith geeft de industriële revolutie haar ideologische basis Het welzijn van naties

In 1776, Publiceerde Adam SmithHet welzijn van naties, de fundamentele tekst van de klassieke economie en de eerste concrete beschrijving van het economische systeem dat we noemen kapitalisme. Het verwierp het systeem van mercantilisme dat het Europese tijdperk van verkenning aandreef en zette zich resoluut in voor een liberale economische orde die gebaseerd was op individuele eigendomsrechten, individuele vrijheid en niet-inmenging van de overheid in de vrije markt [PDF]. Een puur verlichte ideologie, Smith's werk nam de principes van de Verlichting en codificeerde ze in een economisch systeem dat snel brede acceptatie kreeg in Engeland.

Als zodanig ontwikkelde de hele industriële revolutie zich parallel met de evolutie van dit economische raamwerk en de twee zijn nauw met elkaar verbonden op manieren die moeilijk uit elkaar te halen zijn als vooruitgang in de ene versnelde vooruitgang in de andere. Dit systeem heeft een enorme hoeveelheid rijkdom voortgebracht, en de welvaart die velen ermee hebben bereikt, wordt vaak aangehaald als bewijs van de superioriteit van het systeem ten opzichte van andere, concurrerende systemen.

Smith beschrijft het ideale economische systeem als een systeem waarin individuen beslissingen nemen in het nastreven van hun eigenbelang in een 'vrije markt', waarvan hij beweert dat het op de lange termijn zal evolueren naar wat goed is voor de samenleving terwijl het de grootste welvaart voor de meeste mensen oplevert. mogelijk. Om dit te laten werken, moeten individuen de mogelijkheid hebben om beslissingen te nemen over hun investeringen, hoe ze hun bedrijf runnen en hoe hun goederen en diensten worden gekocht en verkocht, ongehinderd door inmenging van de overheid.

De rol van de overheid in dit systeem is beperkt tot het afdwingen van wettelijke contracten, het bouwen van openbare infrastructuur, het handhaven van de openbare orde en het gebruik van beperkte militaire macht om handelsroutes te beschermen tegen piraterij of verstoring.

In de praktijk betekende dit dat de eigenaren van de fabrieken en machines vrij moesten zijn om zo weinig te betalen als een werknemer voor een baan zou nemen, dat werknemers alle risico's voor hun welzijn moesten dragen als het ging om veiligheid op de werkplek, en mag geen beperking zijn op het aantal uren of dagen dat een werknemer moet werken als onderdeel van zijn baan. De werknemer en de eigenaar worden geacht een persoonlijk contract met elkaar te hebben over de arbeidsvoorwaarden, vanuit theoretisch gelijke economische posities, en de heiligheid van de privé-eigendomsrechten van de eigenaar moet in gelijke mate worden beschermd tegen zowel de overheid als zijn buren. .

Of het nu de bedoeling van Smith was of niet, dit leidde tot een bijzonder roofzuchtige omhelzing van het 'Laissez-Faire'-kapitalisme tijdens de industriële revolutie. Het veroorzaakte ongelooflijke sociale onrust en economische deprivatie toen de groeiende bevolking van loonarbeiders in industrialiserende landen hun vooruitzichten op een bescheiden inkomen steeds zwakker zag worden.

Nog flagranter was echter hoe het kapitalisme van deze tijd de groei van de Atlantische slavenhandel stimuleerde en mogelijk maakte die werd uitgebuit om de grondstoffen uit koloniën in Noord-Amerika en West-Indië te halen om de vraag van de nieuwe kapitalistische industrieën terug te voeden. in Engeland. Geen klein deel van de rijkdom van naties, zo blijkt, is het resultaat van het ontnemen van een ander mens van hun vrijheid en het stelen van hun arbeid op straffe van marteling, totdat ze sterven van uitputting of wanhoop.

Het is dan ook passend dat toen de industriële revolutie halverwege de 19e eeuw, revoluties overspoelden Europa binnen 1848 waarin de lagere en middenklasse van verschillende Europese landen de straat op gingen als antwoord op de 'sociale kwestie'; een term die wordt gebruikt om de economische, politieke en sociale deprivatie van de lagere klassen als gevolg van de industrialisatie van de economie en de uitbreiding van het Laissez-Faire-kapitalisme naar elk gebied van het economische leven te eufemiseren.

Elites herkenden de groeiende onvrede al in de Franse Revolutie van 1830, maar er werd niets gedaan om de verplaatsing en het lijden van deze nieuwe stedelijke arbeidersklasse te verzachten. In plaats daarvan werd de verarmde arbeidersklasse in diskrediet gebracht als moreel verdacht, afgedaan omdat ze niet de ijver ontbrak die de eigenaar van de fabriek waarin ze werkten aantoonde, en moest worden aangepakt met de harde hand van de regering, het bedrijfsleven en de samenleving in het algemeen om ' moedig hen aan om uit de armoede te komen door zelfredzaamheid en meer hard werken.

Hoeveel hiervan een product was van de industriële revolutie, het ongebonden kapitalisme of gewoon vreselijke mensen zijn, is moeilijk te zeggen, maar de cultuur die zich ontwikkelde als reactie op de industriële revolutie en het kapitalisme van Laissez-Faire onder de elites in Engeland was verwoestend voor de arbeidersklasse van Engeland en vooral de mensen van koloniaal Ierland.

De industriële revolutie door de lens van de grote hongersnood in Ierland, 1845-1852

Het bekendste voorbeeld van deze nalatige en onverschillige houding ten opzichte van de benarde situatie van de lagere klassen was de Britse reactie op de Irish Potato Famine in de Jaren 1840. Beginnend in 1846, een aardappelziekte die Europa overspoelde en zowel de aardappeloogst op het continent als op de Britse eilanden verwoestte; maar niemand leed zoals de mensen van Ierland. In wezen werd de hele aardappeloogst weggevaagd 1846 door de bacterievuur, en de bacterievuur bleef elk jaar terugkomen voor de rest van het decennium.

De aardappeloogst in Ierland in de Jaren 1840 vertegenwoordigd 60% van de voedselbehoeften van de natie, dus de daaropvolgende hongersnood zou altijd verschrikkelijk zijn. Maar de Britse regering die aan de macht was, drukte zo'n mate van weloverwogen en opzettelijke onverschilligheid uit voor het lijden van het Ierse volk - voor wie ze uiteindelijk verantwoordelijk waren aangezien Ierland destijds een koloniaal bezit was - dat het grenssociopathisch is.

Op het hoogtepunt van de hongersnood weigerden Britse zakenbelangen hun graangewassen, die niet door de bacterievuur werden aangetast, aan de miljoenen uitgehongerde Ierse mannen, vrouwen en kinderen te geven. In plaats daarvan exporteerden ze het van het eiland voor verkoop op de open markt, wat betekende dat als ze het graan wilden, de Ieren het tegen marktwaarde moesten kopen, wat ze niet konden betalen. Sporadische leveringen van voedselhulp kwamen op het eiland, maar het was zo lukraak en zonder enige organisatie dat voedselhulp nooit de behoeftigen bereikte en de bezorging van voedselpakketten uiteindelijk de prijzen van het voedsel dat op de markten verkrijgbaar was, vertekende, het afsnijden van extra voedselbronnen.

De Britse regering had ondertussen kunnen bevelen dat die gewassen op het eiland moesten worden gehouden om de hongersnood aan te pakken, maar het heersende Laissez-Faire-beleid dat in elitekringen als waarheid werd beschouwd, zag een dergelijke order als een onaanvaardbare inmenging in de vrije markt. Het hielp ook niet dat de Britse pers allerlei soorten anti-Ierse propaganda produceerde waarin de Ieren werden afgeschilderd als lui, immoreel of erger op het hoogtepunt van de hongersnood, waardoor elke sympathie voor de benarde situatie van hun buren werd ontmoedigd.

Al snel, toen de massale migratie naar de Verenigde Staten eind jaren 1840 begon, spraken ambtenaren van de Britse regering hun tevredenheid uit over het feit dat de Ieren het eiland verlieten en er was enige discussie of de migratie actiever moest worden aangemoedigd. Een ambtenaar adviseerde de Ieren die onlangs vanwege de hongersnood uit hun huizen waren gezet, te helpen bij hun migratie naar de VS, aangezien veel arme Ieren de doorgang niet konden betalen.

Tot 400,000 Volgens de Britse onderkoning voor Ierland waren de Ieren in de provincie Connacht te arm om de reis te maken, maar de regering wilde geen overheidsgeld uitgeven om de Ieren naar Amerika te sturen en liet ze aan hun lot over. Er werd ook niets gedaan om de uitzettingen op het eiland te stoppen, aangezien de Britten de uitzettingen zagen als een positieve verstoring van de 'achterlijke' agrarische cultuur en economie van het eiland. Zodra de Ieren die we onteigend waren, konden Britse bedrijven naar Ierland gaan en kapitalistische hervormingen van de Ierse samenleving doorvoeren die anders te moeilijk zouden zijn om op te leggen.

Als er nog steeds enige twijfel bestaat over de gevoelens van de regering jegens de uitgehongerde Ierse bevolking, schreef de Britse ambtenaar die belast was met het toedienen van voedselhulp aan het eiland, Sir Charles Trevelyan, dat: `` Het oordeel van God stuurde de ramp om de Ieren een les, dat rampspoed niet te veel moet worden verzacht ... het echte kwaad waarmee we te maken hebben is niet het fysieke kwaad van de hongersnood, maar het morele kwaad van het egoïstische, perverse en turbulente karakter van de mensen. "

Er waren mensen in de Britse regering die de bevolking van Ierland probeerden te helpen, waaronder twee premiers van de regering tijdens de hongersnood, maar ze werden geblokkeerd door degenen die er economisch belang bij hadden niets te doen, in de hoop te profiteren van de gelegenheid voor een landroof nadat de hongersnood voorbij was en het eiland ernstig ontvolkt was. Dan was er het probleem dat bekend staat als 'hongersnoodmoeheid'.

Zelfs gezien de wrede onverdraagzaamheid jegens de Ieren die de Britten gedurende hun hele leven hebben betoond 800 jaar van de gedeelde geschiedenis, is waarschijnlijk het meest vernietigende aan de Britse reactie op de hongersnood dat uiteindelijk de goed opgeleide, politiek actieve delen van het Britse publiek - die enige invloed op hun regering hadden kunnen uitoefenen om de slachtoffers van de hongersnood te helpen Ierse hongersnood - raakte gewoon verveeld van het lezen over alle Ieren die van de honger stierven en in plaats daarvan over iets anders wilden praten.

Het is moeilijk te weten hoeveel mensen in Ierland tijdens de hongersnood van de honger zijn omgekomen, maar naar schatting is dat voorbij een miljoen Ieren kwamen om, terwijl tenminste een ander twee miljoen vluchtte het land uit naar de Verenigde Staten. In totaal heeft de hongersnood de bevolking van Ierland met ongeveer gekrompen 25%. De Ierse schrijver Tom Pat Coogan heeft onlangs een aanklacht ingediend tegen de Britse regering van die tijd en hen ervan beschuldigd actief te hebben geprobeerd genocide te plegen op het Ierse volk, en de verschillende manieren te documenteren waarop de Britse regering door incompetentie, onverschilligheid en regelrechte boosaardigheid een van de ergste misdaden tegen de menselijkheid van de moderne tijd.

Karl Marx en Frederick Engels laten Europa kennismaken met het spook van het communisme in Het communistisch manifest

Dit was het klimaat dat aanleiding gaf tot een nieuwe en zeer radicale kritiek op de status quo, die slechts enkele maanden vóór het uitbreken van de revoluties van 1848, die de 'sociale kwestie' naar voren bracht en een klinkende oproep deed tot een wereldwijde revolutie tegen de heersende klassen van Europa. Het communistisch manifest, geschreven door Karl Marx en Frederick Engels, schetst de contouren van een politieke economie onder de naam wetenschappelijk socialisme, een waar de arbeiders de eigenaars van de fabriek en de landaristocratie in de politieke hiërarchie omverwerpen, slavenarbeid wordt afgeschaft en de arbeidersklasse de collectieve controle over de economie overneemt om de rechtvaardige verdeling van de opbrengsten van hun collectieve arbeid te verzekeren.

In de praktijk betekende dit het lanceren van een revolutie die eindigt met de toe-eigening van de activa en eigendommen van de kapitalistische klasse en het in handen geven van de arbeiders en arbeiders van de fabrieken die - volgens Marx - degenen waren die de waarde van die bezittingen en eigendommen door hun arbeid in de eerste plaats. Dit nieuwe systeem eiste ook de afschaffing van alle slavernij en verwierp het principe van privé-eigendomsrechten op de productiemiddelen, zoals machines, fabrieken of grond die werd gebruikt als middel om inkomsten te genereren door middel van pacht.

Marx en Engels voerden ook aan dat vrouwen de gelijken waren van mannen in alle opzichten die ertoe deden, wat hun pleidooi voor hun seksuele bevrijding van Europa's patriarchale christelijke moraal en de instelling van het huwelijk inspireerde, en ook expliciet pleitte voor internationale, op klassen gebaseerde solidariteit tussen de arbeidersklassen van elke natie. In theorie zou deze solidariteit tenminste alle raciale, etnische of nationale onderscheidingen overstijgen en de arbeiders van de wereld verenigen onder één enkel systeem van politieke economie.

De heersende klasse was niet alleen zenuwachtig, ze waren ook doodsbang. De socialistische beweging zou vele vormen aannemen, maar bij geen van hen mag de kapitalistische klasse al hun spullen houden, en de meest militante communisten wilden alles afnemen wat ze bezaten en waren vrijblijvend over de vraag of ze wel of niet zouden komen. hun leven behouden.

Het jaar 1848 is om vele redenen een keerpuntjaar in de westerse geschiedenis, maar de belangrijkste reden voor ons vandaag is dat 1848 was het jaar waarin de regeringen en bedrijfsleiders van Europa de sociale kwestie serieus begonnen te nemen. Sommigen sloten compromissen en stelden regelingen voor het delen van de macht in, anderen voerden een letterlijke oorlog tegen de communisten en andere subversieven in hun land. Sindsdien is deze botsing tussen de socialistisch en kapitalistisch politiek-economische theorieën hebben de politiek van het grootste deel van de wereld gedomineerd en hebben allerlei soorten permutaties in verschillende landen, regio's en zelfs gemeenten voortgebracht.

De strijd tussen de twee ideologieën heeft geleid tot allerlei vormen van oorlog en revolutie, waardoor bittere vijanden veranderden in met tegenzin bondgenoten om tegen hun gemeenschappelijke vijand te vechten. De uitvindingen en vorderingen van het tijdperk waren talrijk en belangrijk, maar deze strijd om de rol van de eigenaar en de arbeider in de politieke economie van de natie was en is nog steeds visceraal en blijvend, het aanhoudende gevolg van de sociale onrust die de industriële revolutie veroorzaakte. en het niet aanpakken van de onevenwichtigheden die het heeft veroorzaakt.


Bekijk de video: Animatie stoomlocomotief (December 2021).